A une dizaine de kilomtres de Roanne (Loire), Saint-Alban-les-Eaux est un authentique village de la cte du Forez qui a su conserver l’esprit des lieux en toute simplicit : juste quelques rues, une glise, et, en contrebas, un beau parc et des sources. Les gens des environs viennent toujours volontiers puiser les eaux ferrugineuses et lgrement gazifies de Saint-Alban. Le village s’est dvelopp autour de la station thermale, trs clbre jusqu’au dbut du XXe sicle. Pour avoir une ide de l’agitation qui pouvait rgner, il s’en rfre, non sans fiert, madame de Svign : la clbre marquise relate en effet dans sa correspondance comment elle fuit les mondanits d’ici pour aller se reposer dans une station plus tranquille... Vichy ! Depuis le Grand Sicle, Saint-Alban-les-Eaux s’est gentiment assoupi sur ses lauriers d’antan. Le projet de l’association " Les Sources " va-t-il en rveiller les charmes ? Il parat en tout cas en capacit d’insuffler une nouvelle dimension culturelle l’ensemble de la rgion roannaise.


Une ancienne station thermale

En contrebas du bourg, au bout d’une belle promenade borde de grands platanes, un btiment dispos en fer cheval est en train d’tre rnov. C’est l’ancienne usine d’embouteillage : soit 5.000 m2. Tout le gros uvre a t pris en charge par des partenaires privs : la Socit des eaux de Saint-Alban fait l un bel acte de mcnat en offrant de surcrot l’association " Les Sources " une occupation titre gracieux pour cinq ans. Dj, la partie la plus accessible depuis la promenade - les anciennes cabines de bain disposes autour d’un atrium - offre au regard un aspect pimpant : volets bleu ciel sous les arcades de la faade frachement repeinte en blanc crme. A quelques mtres de l, un bulldozer s’active pour damer un parc de stationnement qui n’empitera plus sur la promenade, rendue ainsi aux pitons depuis l’t 2002. La municipalit de Saint-Alban-les-Eaux, consciente des enjeux, participe de cette manire l’amnagement des abords afin de redonner au site la quitude qui lui sied et permettre une meilleure accessibilit pour tous. Divers travaux de voirie et d’amnagements extrieurs se font dans la concertation avec les partenaires du projet culturel et les propritaires. Tous se retrouvent rgulirement au conseil d’administration de l’association.

Le dimanche, avec ou sans animations, les familles aiment dambuler sous les arbres et s’aventurer dans le parc attenant, dont une partie avait t amnage sous forme de jardin anglais au sicle dernier. L’t 2002, ces mmes promeneurs auront peut-tre eu l’agrable surprise de faire halte la buvette gre par l’association " Les Sources " : une chapelle dsaffecte est en cours de transformation complte. L’autel a fait place une petite scne pour des concerts d’aprs-midi. Cette activit est encore embryonnaire, reconnaissent les initiateurs du projet : " Pour l’heure, tout est faire ", rsument Cyrile Meilheurat, marionnettiste et charg des affaires culturelles Riorges, prs de Roanne, et Jean-Pierre Collier, tailleur de pierre. Ce dernier a install son atelier sur place, et met son savoir-faire au service de la restauration des lieux, ce qui n’est pas une mince affaire.

D’autres espaces ont t mis disposition d’artistes de la rgion. Un sculpteur occupe actuellement une partie de l’ancienne distillerie o trnent encore, ct des moulages, des vestiges du temps de la fabrication de boissons alcoolises (la limonade et les eaux ne satisfaisant pas tous les estomacs) : collections d’tiquettes, cuvages, affiches anciennes.

Projets thtraux et stocks de bouteilles

A l’autre bout du btiment, un dcorateur qui travaille entre Lyon et la Sane-et-Loire, via Saint-Alban-les-Eaux donc, a entrepos des accessoires. C’est ici qu’il conoit ses futurs projets thtraux, au milieu d’un gigantesque stock de bouteilles en dpt. L’immensit des lieux et les potentialits offertes par la multiplicit des espaces laissent rveur : un ancien quai de dchargement peut faire office de scne ; des expositions d’art contemporain ou de sculpture trouveraient ici un espace leur dmesure ; et il y aurait encore de la place pour des ateliers de formation, des studios. Quant l’atrium et ses bains, ils pourraient devenir boutiques, loges, cabines de son, pices vivre... " De plus ", remarque Cyrile Meilheurat, " d’un point de vue touristique, l’attrait du site est loin d’tre ngligeable ". Depuis le parc qui entoure l’ancienne station thermale, et que Cyrile rve de soumettre des projets paysagistes, s’esquissent les implications d’un dveloppement o culture et nature se conjugueraient pour le meilleur : des randonnes jusqu’ la dcouverte approfondie de ce petit coin de France mconnu, la Cte roannaise.

Jusqu’ prsent, l’association " Les Sources " a vcu aussi souterrainement que ses eaux... Les travaux de rfection et d’tude de faisabilit ont absorb presque entirement son nergie. En 2001, une salle de plain-pied a bien t ouverte au public lors de quelques soires : il y a eu du " jazz manouche ", une soire contes, du caf-thtre. Le succs a t immdiat, et l’association a d refuser du monde.

L’t 2002 a marqu le dbut d’une activit plus soutenue : " une deuxime saison-test ", en lien avec de premiers partenaires, dont la FOL (Fdration des uvres laques), et des artistes en rsidence. Un collectif d’anciens lves de l’ENSATT (Ecole nationale suprieure des arts et techniques du thtre, dsormais Lyon) prpare un spectacle, une autre compagnie a pris le relais de la rsidence en septembre. " Cela permet de tester de nouveaux espaces scniques ", remarque Cyrile Meilheurat, qui veut d’abord " tablir un calendrier des travaux et des rsidences ; mettre en avant l’outil de travail pour attirer les propositions rgionales ; et aussi solliciter les collectivits du dpartement et le partenariat priv ".

Ne pas mettre la charrue avant les bufs

En bref : ne pas mettre la charrue avant les bufs, construire le projet sur les bases de l’existant avec une volont affirme, celle de garder l’esprit des lieux tout en s’ouvrant sur diffrentes formes artistiques et culturelles, au sens large. " On ne va pas se priver de faire un symposium de sculpture et d’organiser en mme temps un bal-musette " rsume Jean-Pierre Collier. L’association " Les Sources " nous rserve, on l’espre, de belles surprises. De celles qui naissent d’une dynamique l’uvre autour du spectacle vivant, dans un site plein de charme.

Franoise Kayser

Mis à jour le mercredi 26 mars 2003